Curiosidades

As 10 eras geológicas: da origem da Terreno aos dias de hoje

As eras geológicas são divisões na história da Terreno. Sim, nosso planeta tem uma história – muito longa, aliás. Desde que a Terreno surgiu, há 4,56 bilhões de anos, ela passou por diferentes fases, que os geólogos (cientistas que estudam o nosso planeta) chamam de eras, que zero mais são do que unidades na graduação de tempo da Terreno (ou graduação geológica).

Estas são as dez eras da Terreno:

  1. Eoarqueano
  2. Paleoarqueano
  3. Mesoarqueano
  4. Neoarqueano
  5. Paleoproterozoico
  6. Mesoproterozoico
  7. Neoproterozoico
  8. Paleozoico
  9. Mesozoico
  10. Cenozoico

Nós, seres humanos, vivemos na Era Cenozoica, que significa “vida moderna” e se iniciou há 65 milhões de anos. Além das eras, há outras unidades na graduação geológica: os éons (maiores que as eras), os períodos (divisões das eras) e as épocas (divisões dos períodos).

Cada era é determinada por acontecimentos de grande influência, uma vez que a formação das rochas, o surgimento da vida ou a extinção de um grupo de animais, uma vez que os dinossauros.

tabela escala geológica

Assim, dá para proferir que as eras são unidades que os cientistas utilizam para dividir o calendário geológico em seus eventos mais importantes. Tal uma vez que dividimos o ano em meses, os geólogos dividem o calendário da Terreno em eras. 

As quatro eras do Arqueano (3,85 a 2,5 bilhões de anos)

Eoarqueano, Paleoarqueno, Mesoarqueano e Neoarqueano 

Essas quatro eras fazem secção do Éon Arqueano, que se iniciou há 3,85 bilhões de anos e terminou há 2,5 bilhões de anos.

Mas a história da Terreno não se inicia no Arqueano. O primeiro éon, na verdade, chama-se Hadeano, que começa com a formação do Sistema Solar e termina com o surgimento das primeiras rochas cá na Terreno. Aliás, a formação das rochas é o evento que marca o início do Éon Arqueano.  

Ao longo das quatro eras desse éon, podemos evidenciar alguns eventos importantes na história da Terreno: intensa movimentação das placas tectônicas e formação dos primeiros continentes. Na Era Paleoarqueana, formou-se Vaalbara, o primeiro continente da Terreno. Ele acabou se fragmentando na era seguinte.

Fósseis dessa estação dão conta de que já existia vida na Terreno. Porém, nessa tempo do nosso planeta, a vida se restringia a organismos mais primitivos, uma vez que as bactérias.

As formas de vida mais antigas do nosso planeta, os estromatólitos, surgiram nessa estação. Os estromatólitos são estruturas marinhas (colônias) formadas por cianobactérias (semelhantes às algas).

Veja também: Principais teorias da origem da vida na Terreno

As três eras do Proterozoico (2,5 bilhões de anos a 542 milhões de anos)

Paleoproterozoico, Mesoproterozoico e Neoproterozoico 

Essas três eras fazem secção do Éon Proterozoico, iniciado há 2,5 bilhões de anos. A última era dessa tempo, a Neoproterozoica, encerrou-se 542 milhões de anos detrás, o que faz desse éon o mais longo de todos, com quase 2 bilhões de anos de duração.

Na Era Mesoproterozoica formou-se o supercontinente Rodínia, que deu origem a todos os outros continentes posteriores. Às margens desse continente único viviam os primeiros animais da história terrestre.

Antes do Éon Proterozoico, praticamente só havia dióxido de carbono (CO2) na atmosfera. No Proterozoico a atmosfera terrestre se enriquece de oxigênio, criando condições para o surgimento de formas de vida maiores e mais complexas.

Os organismos primitivos do primeiro éon deram lugar, a partir da Era Neoproterozoica, a organismos multicelulares. Trata-se da Biota ou Fauna de Ediacara.

A Fauna de Ediacara era formada por animais marinhos multicelulares, constituídos por tecidos e órgãos, que podiam chegar a 1 metro de comprimento. Os fósseis desses animais, que viveram há muro de 600 milhões de anos, foram encontrados na região de Ediacara, na Austrália.

fóssil Ediacara
Fóssil de muro de 8 cm de um Dickinsonia costata, organização ediacarano. 

O término da Era Neoproterozoica marca o término da tempo Pré-Cambriana, nome que se usava antigamente para denominar o longo período da história da Terreno que abrange os três primeiros éons: o Hadeano, o Arqueano e o Proterozoico.

Era Paleozoica (542 a 248 milhões de anos)

A Era Paleozoica é a primeira do Éon Fanerozoico, em que vivemos até hoje. Ela começa há “exclusivamente” 542 milhões de anos – Paleozoico significa “vida antiga”. Apesar desse nome, do ponto de vista do tempo geológico, trata-se de uma era bastante recente.

A Era Paleozoica é marcada por eventos muito importantes na história do nosso planeta. Um deles, sabido uma vez que “explosão cambriana”, caracteriza-se pela diversificação e disseminação da vida no planeta.

Surgem no Período Cambriano, o primeiro do Paleozoico, vários tipos de animais invertebrados, uma vez que os moluscos. Também surgem animais com carapaças, uma vez que os braquiópodes, e os peixes. Peixes mais desenvolvidos, com pares de nadadeiras, surgem no período seguinte ao Cambriano, o Ordoviciano.   

Apesar da vida ser predominantemente marinha, surgem na Era Paleozoica algumas formas de vida terrestres: as primeiras vegetalidade, os anfíbios, os répteis e os insetos.

Esses animais se espalham pelo supercontinente de Gondwana, formado a partir dos fragmentos do vetusto continente Rodínia. No Período Devoniano, surgem as primeiras florestas, favorecendo a vida terrestre.

No final da Era Paleozoica ocorre a extinção em volume de várias espécies marinhas e terrestres. Ainda não se sabe se esse evento teria sido provocado por mudanças climáticas ou pelo aumento das erupções vulcânicas.

Era Mesozoica (248 a 65 milhões de anos)

A Era Mesozoica (“vida média”) compreende a tempo da Terreno entre 248 e 65 milhões de anos detrás. Um ocorrência marcante da Era Mesozoica foi a formação do supercontinente Pangeia, há muro de 200 milhões de anos.  

Posteriormente a extinção em volume do final do Paleozoico, a vida se diversificou na gigantesca Pangeia. É nessa era que surgem os enormes dinossauros e também os répteis voadores (pterossauros). Os dinossauros dominaram a Terreno em pouco tempo, mas logo foram extintos.

Há 65 milhões de anos, no Período Cretáceo dessa era, um enorme meteorito pôs um término à existência desse grupo de animais.

Durante a Era Mesozoica, surgiram as primeiras vegetalidade com flores e as primeiras aves. São também dessa estação os primeiros mamíferos. Ainda não estamos falando dos grandes mamíferos que conhecemos hoje em dia, mas de animais pequenos, à semelhança dos ratos.     

Era Cenozoica (65 milhões de anos até o presente)

A Era Cenozoica (“vida moderna”) se inicia há 65 milhões de anos, com o evento que provocou a extinção dos dinossauros, e se estende até os dias de hoje. Se tomarmos uma vez que ponto de partida o surgimento do nosso planeta, há 4,56 bilhões de anos, a Era Cenozoica corresponde a exclusivamente 1,19% do tempo de vida da Terreno.

No Cenozoico aconteceram eventos importantes que influenciaram diretamente no surgimento dos seres humanos. Durante essa era, a superfície da Terreno adquiriu o vista que conhecemos hoje: a formação dos continentes e das cadeias de montanhas e o isolamento da Antártida.

Aliás, os continentes, tais uma vez que conhecemos hoje, surgiram através da fragmentação da Pangeia, um supercontinente que começou a se fragmentar há 130 milhões de anos.

O mais curioso é pensar que essa movimentação é contínua – ou seja, ela ainda ocorre. Devido ao movimento das placas tectônicas, a África e a América do Sul continuam se afastando, ao passo que a costa oeste do nosso continente está se aproximando da Ásia.

Evidente que esse movimento é lento – centímetros por ano. Mas se olharmos para o tempo geológico (que se mede não em dias e semanas, mas em milhões de anos), podemos prever que num porvir distante nem os continentes, nem os oceanos terão essa fisionomia que conhecemos hoje. Geólogos estimam um novo supercontinente pode se formar daqui a 250 milhões de anos.

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