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NBA: Anderson Varejão assina e oficializa retorno ao Cleveland Cavaliers

É oficial. O pivô Anderson Varejão está de volta à NBA. Ele assinou contrato com o Cleveland Cavaliers e voltará a defender a franquia de Ohio, pela qual atuou entre 2004 e 2016. Aos 38 anos, disputará os jogos finais da temporada regular, e já está a disposição da comissão técnica.

– Por mais de uma década, tive o privilégio de vestir dourado e vinho e jogar para os fãs que sempre me inspiraram a dar o melhor de mim em cada jogo, em cada noite. Estou muito feliz em poder vestir a camisa dos Cavaliers novamente e reviver as lembranças de defender esta cidade e franquia que eu tanto amo. Sou muito grato por essa oportunidade e pelo amor e apoio de minha esposa, Stacy, e da minha filha, Serenee – afirmou Anderson, que voltará a usar a camisa 17.

O pivô, que defendeu o Flamengo entre 2018 e 2019 — foi campeão do NBB em 2019 — , estava sem clube, mas se manteve treinando enquanto auxiliava a esposa nos cuidados com a filha recém-nascida ao longo do ano passado. Ele assinou, inicialmente, um contrato de 10 dias com a franquia.

Na NBA, o jogador foi draftado pelo Orlando Magic, em 2004, e atuou pelos Cavs e pelo Golden State Warriors. Mas a maior parte de sua carreira no basquete americano foi em Cleveland, onde acumula 4.905 pontos, 4.839 rebotes, 747 assistências e 436 tocos em 12 temporadas e meia. Por lá, foi duas vezes campeão da Conferência Leste.

Varejão disputa jogada com Tim Duncan em primeira passagem pelos Cavs Foto: Timothy A. Clary / AFP

 

Anderson será o quarto brasileiro na liga, junto a Raulzinho (Washington Wizards), Cristiano Felício (Chicago Bulls) e Didi Louzada (New Orleans Pelicans). Morador de Cleveland, ele comemorou a volta à franquia, revelou ansiedade pela entrada em quadra com a equipe.

— É um momento em que falta pouco tempo pra acabar a temporada. Vou aproveitar esses últimos jogos, ajudar quem eu puder, a garotada mais nova, passar a experiência que vivi aqui dentro, o que é importante para eles. Essa liga te dá a chance de mudar uma situação muito rápido. O importante é estar bem e preparado para as oportunidades — afirmou, em entrevista coletiva nesta terça-feira.

O jogador também se colocou à disposição do técnico Aleksandar Petrovic para retornar a seleção brasileira no Pré-Olímpico de Split, na Croácia, a partir do dia 29 de junho. O Brasil enfrenta Croácia e Tunísia no Grupo B da competição.

— Sempre estive à disposição da seleção, agora não vai ser diferente. É algo que foge do meu controle. Eu entendia (a ausência), estava sem clube, não estava jogando, e agora vamos ver como vai ser.


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