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Ornitorrincos perdem mais de 20% do seu território em 30 anos

Jade Goncalves | Redação ANDA

Imagem: Pixabay

A quantidade de habitat de ornitorrincos na Austrália diminuiu 22% em 30 anos e o animal deve agora ser listado como uma espécie ameaçada nacionalmente, de acordo com novas pesquisas.

Cientistas da Universidade de New South Wales, juntamente com três das maiores organizações ambientais da Austrália – a Fundação Australiana de Conservação, WWF-Austrália e Humane Society International Australia – nomearam conjuntamente o ornitorrinco para uma listagem oficial como vulnerável sob as leis ambientais nacionais.

O grupo também nomeou o ornitorrinco para o mesmo status sob as leis NSW, após pesquisas terem encontrado severas quedas nos registros de ornitorrincos naquele estado. O ornitorrinco é um animal esquivo e a falta de estudos de monitoramento a longo prazo dificultou a quantificação de declínios nas populações.

Os cientistas compilaram todos os dados e registros disponíveis do ornitorrinco para examinar mudanças tanto em sua distribuição quanto em sua ocorrência, concluindo que ele atende aos critérios para uma listagem vulnerável sob a Lei de Proteção Ambiental e Conservação da Biodiversidade.

Suas pesquisas constataram que desde 1990, a quantidade de habitat de ornitorrincos na Austrália havia diminuído em 199.919 quilômetros quadrados – ou 22,6% – que é uma área quase três vezes maior do que a Tasmânia.

Os declínios mais acentuados por estado foram em NSW e Queensland, que respectivamente registraram uma redução de 32% e 27% nas áreas ocupadas por ornitorrincos. “Em termos das maiores causas para estes declínios, a grande preocupação é que eles não cessaram realmente e parecem estar em curso e até piorando”, disse Tahneal Hawke, ecologista da UNSW e um dos principais pesquisadores. “Esperamos que os declínios continuem”.

As maiores ameaças ao ornitorrinco são a limpeza da terra, a regulamentação dos rios e a seca.
Hawke disse que, além de listar as espécies como vulneráveis, os governos precisavam enfrentar estas ameaças e investir em ações para a recuperação das espécies.

Na Bacia de Murray-Darling, o estudo encontrou um declínio de 30,6% nos registros de ornitorrincos durante os últimos 30 anos. Em algumas bacias urbanas perto de Melbourne, os declínios chegaram a 65%.

Em Victoria, o painel consultivo científico do estado recomendou recentemente uma listagem oficial de vulneráveis para o ornitorrinco e o governo estadual decidirá dentro dos próximos dois meses se endossa essa listagem.

“A proteção do ornitorrinco e dos rios em que ele depende deve ser uma prioridade nacional para um dos animais mais icônicos do mundo”, disse Richard Kingsford, outro autor principal do relatório e diretor do Centro de Ciência de Ecossistemas da UNSW.

“Há uma preocupação real de que as populações de ornitorrincos desapareçam de alguns de nossos rios sem retornar se os rios continuarem se degradando com secas e represas”. Quando uma espécie é indicada para uma lista nacional, cabe ao comitê científico das espécies ameaçadas e ao governo decidir se ela deve ser avaliada.

A nomeação do ornitorrinco vem quando um inquérito do Senado se prepara para realizar uma audiência de um dia na segunda-feira para um projeto de lei para mudar as leis ambientais nacionais da Austrália e abrir caminho para a transferência de poderes de aprovação federal para os estados e territórios.

O inquérito foi rotulado de ” fraude” e “falso” pelos Trabalhistas e Verdes, que haviam solicitado o exame minucioso do projeto de lei do governo por uma comissão do Senado.

Em vez disso, o governo concordou com um inquérito de duas semanas que se reportará na próxima semana, enquanto o Senado se prepara para debater a legislação. Em uma apresentação ao inquérito, a Fundação Australiana de Conservação disse que o projeto de lei do governo não faz nada para abordar as “falhas fundamentais” das leis ambientais australianas que foram identificadas em um relatório provisório de uma revisão do ato.

O presidente da revisão, Graeme Samuel, entregou seu relatório final ao governo no mês passado, mas ele ainda não foi divulgado. “A legislação perante o Senado não trata de nenhuma das principais falhas em nossa lei ambiental. Pelo contrário, ela as exacerba”, afirma a apresentação da ACF.

A ACF escreveu ao inquérito para dizer que os registros do governo mostram o projeto de lei antes que o Parlamento fosse iniciado antes que qualquer conclusão fosse feita pela revisão independente e a legislação fosse “um resultado pré-determinado do governo”.

O The Guardian Australia informou anteriormente que o governo começou a preparar o projeto de lei em junho antes de receber o relatório provisório de Samuel.

Documentos de liberdade de informação mostram que o primeiro ministro, Scott Morrison, disse ao primeiro-ministro do WA, Mark McGowan, em fevereiro, que queria introduzir um projeto de lei para transferir poderes de aprovação ambiental aos governos estaduais até meados do ano.

“Somente por esta razão, o projeto de lei deveria ser abandonado, e uma resposta legislativa mais completa abordando as questões sérias em relação à Lei EPBC deveria ser desenvolvida”, afirma a apresentação.

O governo disse que seu apoio à “racionalização da regulamentação” era bem conhecido e que as mudanças propostas à lei atualmente perante o parlamento continuavam sendo política do governo desde que a legislação do governo Abbott de “balcão único” foi votada para ser rejeitada em 2014.

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