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SpaceX substituirá dois motores do foguete Falcon 9 antes da próxima missão tripulada

A SpaceX decidiu substituir dois motores de seu foguete Falcon 9, que em breve transportará quatro astronautas para a Estação Espacial Internacional. A empresa foi atrás quando encontrou uma substância estranha nos motores que poderia fazer com que eles ligassem mais cedo do que o necessário.

A SpaceX descobriu a substância depois que um dos lançamentos da empresa em outubro foi interrompido pouco antes da decolagem. Então, o lançamento de um dos foguetes Falcon 9 da SpaceX, que deveria entregar um novo satélite GPS para o Exército dos EUA, foi adiado apenas dois segundos antes da decolagem. “Foi um bom fracasso”, disse Hans Koenigsmann, vice-presidente de montagem e confiabilidade de voo da SpaceX, em uma entrevista coletiva. “O sistema funcionou exatamente da maneira que o programamos.”

A SpaceX divulgou os detalhes hoje: o foguete interrompeu automaticamente o lançamento depois que dois dos nove motores principais do Merlin tentaram ligar muito cedo. Um início precoce pode causar o chamado início difícil, em que diferentes combustíveis e fluidos do motor se combinam na ordem errada. O Falcon 9 foi desligado antes que isso acontecesse, mas esse lançamento poderia danificar o equipamento. “Não é tão ruim, mas, você sabe, na maioria dos casos causa uma vibração quando o motor está funcionando, – disse o Sr. Königsmann. – E pode causar pequenos danos ao motor. Em casos extremos, isso pode causar mais danos ao motor. “

Depois que a missão foi cancelada, a SpaceX verificou os motores e encontrou um verniz avermelhado bloqueando a válvula de alívio de pressão em ambos os motores. É semelhante ao esmalte de unha e é usado para tratamento de superfície – é provável que seja da época dos motores. Os motores vieram de um dos fornecedores da SpaceX, mas a empresa exata não foi identificada. “Talvez essa pessoa agora seja mais generosa com fluido de limpeza ou outra coisa”, disse Königsmann. “Agora é difícil entender os motivos.”

A SpaceX disse que está trabalhando com um fornecedor para resolver o problema e analisará todos os equipamentos mais detalhadamente em breve. Depois que a missão foi cancelada, a SpaceX também testou todos os motores de sua frota. Eles procuraram por qualquer coisa que pudesse levar a um lançamento antecipado e identificaram cinco motores potencialmente problemáticos em três mísseis diferentes. Dois deles estavam no foguete Falcon 9, que enviará quatro astronautas na missão Crew-1 em novembro.

A SpaceX observou que o verniz foi encontrado principalmente em motores novos que foram construídos recentemente, e não em motores que já voaram para o espaço. A empresa está agora em processo de substituição dos motores antes da missão Crew-1, agendada provisoriamente para 14 de novembro. Demora 2-3 dias para remover os motores e, ao mesmo tempo, para substituí-los por novos.

Antes da missão Crew-1, a empresa deve lançar um satélite europeu-americano chamado Sentinel-6, que é projetado para mapear os oceanos. A SpaceX encontrou um motor duvidoso no foguete Falcon 9 para esta missão – ele também teve que ser substituído. Agora a NASA quer ver como esse lançamento prossegue antes de tomar uma decisão final sobre a permissão para entregar pessoas à ISS. O lançamento do Sentinel-6 está agendado para 10 de novembro no Cabo Canaveral.

Enquanto isso, os quatro astronautas da missão Crew-1 já começaram o processo de quarentena, ficando em casa com suas famílias, antes de entrar em quarentena mais rigorosa duas semanas antes do vôo.

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